הרקם העל של ילוסטון עלול להתפרץ מוקדם יותר ממה שצפוי

מעיין צהוב

הפארק הלאומי ילוסטון הוא כיום נוף שליו ומלכותי, אך מתחת לפני השטח מסתתר הר געש שעושה הרס נרחב בכל פעם שהוא מתעורר. מדענים צפו זה מכבר שייקח מאות שנים עד ש- Yellowstone יעבור שוב להר געש פעיל, אך עכשיו הם מצמצמים את ציר הזמן הזה עד כמה עשורים .



הקלדרה של ילוסטון פרצה שלוש פעמים במהלך 2.1 מיליון השנים האחרונות. זו הייתה תקופה מסוכנת להיות בצפון אמריקה במהלך אותם התפרצויות, אך גיאולוגים מציינים כי רבים מתכונותיו של הפארק כמו גייזרים ומעיינות חמים הם בזכות הפעילות הגעשית הבסיסית. כדי לקחת את הפארק מנוף רגוע לנוף גיהנום לוהט, הקלדרה צריכה להתמלא במאגמה. ברגע שהלחץ מגיע לנקודה מסוימת, הר הגעש חוזר ושואג לחיים.

ציר הזמן לתחייה זו עומד לדיון. מחקר שנערך על קלדרה של ילוסטון בשנת 2013, השפיע על פחדים מסוימים כשנמצא כי תא המאגמה מתחת לפארק גדול פי שניים וחצי מכפי שחשבו. מכיוון שהתא מתנקז לאחר כל התפרצות, זה צריך לוקח זמן רב למדי למלא אותו. או כך היית חושב.



ניתוח חדש של הקלדרה מציע שתא המגמה יכול להתרענן במהירות. במקרה זה, 'במהירות' פירושו כמה עשורים, אך זהו מצמוץ עין גיאולוגי. חוקרים מאוניברסיטת מדינת אריזונה דגמו מרבצי אפר מאובנים מההתפרצות האחרונה לפני 631,000 שנה. התפרצות זו פלטה 240 מייל מעוקב של סלע ואפר לאוויר והשאירה חור של 40 קילומטר בנוף. הדיכאון הזה מהווה כעת את מרבית הפארק.

קלדרת ילוסטון: ציורית מטעה.



תצורות מגובשות באפר אפשרו לצוות לעקוב אחר עליית הטמפרטורה לאורך זמן. הם ציפו לראות את התהליך מתרחש לאורך מאות או אלפי שנים. עם זאת, נראה כי העלייה בטמפרטורה התרחשה במהירות רבה. כלומר מגמה עלולה לעלות במהירות אל תוך החדר ולהוביל להתפרצות.

אלה החדשות הרעות. החדשות הטובות הן כי ילוסטון היא אחת המערכות הגיאולוגיות הנצפות ביותר על פני כדור הארץ. רשת של חיישנים קרקעיים ולוויינים עוקבת אחר הלועדה לסימני פעילות. עצירת התפרצות כרגע נמצאת מחוץ לכוחנו, אך אנו יכולים לפחות לפעול למתן נזק פוטנציאלי. אמנם, יש כאלה שירצו לצאת להתפרצות הבאה לפני שזה יקרה .

Copyright © כל הזכויות שמורות | 2007es.com