לידאר נהג למפות את מערכת הכביש המהיר העתיקה של המאיה

כבישים

גם אחרי אלפי שנים של חקירת כדור הארץ, אנחנו עדיין חושפים דברים חדשים כמו 'כביש מהיר' עתיק ביער הגשם בגואטמלה. רשת הכבישים נסתרת מתחת לשכבת צמחייה עבה, ומשתרעת על פני 150 מייל ונבנתה ככל הנראה על ידי אימפריית המאיה לפני כ -2,000 שנה.

הדרכים הממופות לאחרונה מחוברות לחורבות אל מיראדור (המכונה לפעמים ממלכת קאן) בצפון גואטמלה. ארכיאולוגים מאמינים כי אל מיראדור נוסד בסביבות המאה השישית לפני הספירה, והיה חזק ביותר בתחילת המאה הראשונה לספירה. באותה תקופה התגוררו בו אוכלוסייה של עד רבע מיליון, רבע מגודלה של רומא עצמה באותה תקופה. יש בה גם כמה מהפירמידות הגדולות בעולם. זה היה לב הציוויליזציה של בני המאיה, ובאופן טבעי נזקק לכבישים מרכזיים.



דרכי אל מיראדור היו ידועות מאז 1967, אך למדענים לא היה מושג עד כמה הם נרחבים עד כה. הג'ונגל העבה הסתיר את שרידי הדרך, והקשה על ראייתו מהאוויר. החוקרים הסתובבו בכך באמצעות לידר מותקן במישור, שיכול לחדור לחופת היער. הוא מקפיץ פעימות לייזר מכדור הארץ, ואז ההשתקפויות מתקבלות על ידי המטוס וקריאות המרחק מתפרשות כמפה טופוגרפית. המערכת מסוגלת למפות 560,000 נקודות בשנייה, ומספקת מפה טופוגרפית מדויקת של הארץ הסובבת את אל מיראדור.



קטע מוגבה של דרך.

קטע מוגבה של ציר הדרך.

עד כה נסרקו יותר מ -430 קילומטרים רבועים של ג'ונגל, וזוהו 17 דרכים נפרדות. הוא יצר גם מפות מפורטות יותר של הטרסות החקלאיות של אל מיראדור, הפירמידות, התעלות ומבנים אחרים. הכבישים והדרכים הם רוחב 130 מטר, שיהיה רחב יותר מכביש מודרני בן 10 מסלולים. הם מוגבהים יותר מ -20 מטר במקומות, וקטעים בודדים משתרעים עד 25 ק'מ.



צוות פרויקט אגן מירדור משווה את מערכת הכבישים סביב אל מיראדור עם רומא המוקדמת, ואומר כי הדבר מעיד על ייצור מזון באל מיראדור בקנה מידה תעשייתי. בעקבות הכבישים מקווים ארכיאולוגים לחשוף עוד חורבות של בני המאיה ואתרים שיכולים להציע תובנה רבה יותר לתרבות אל מיראדור. עדיין לא ידוע מדוע המשמעות התרבותית של אגן מיראדור החלה לרדת בסביבות 150 לספירה. מערכת דרכים הייתה צריכה לאחד את האוכלוסייה המקומית ולעודד חילופי תרבות, אבל אולי זה גם מאפשר להחליף מחלות או פעולות איבה.

Copyright © כל הזכויות שמורות | 2007es.com