ג'ונו פרוב חושף את הנקודה האדומה הגדולה של צדק מאריך 200 מייל עמוק

ג

בדיקת החלל ג'ונו הושקה עוד בשנת 2011 בדרך של צדק. הוא הגיע למסלולו של ענק הגז בקיץ 2016 לאחר חמש שנות נסיעה, והחל להחזיר תמונות מדהימות ונתונים מדעיים נרחבים בתחילת השנה. אחת החובות העיקריות של ג'ונו היא לחקור את הנקודה האדומה הגדולה האיקונית, ציקלון ענק שמתנשא בענני צדק כבר מאות שנים. מחקר שפורסם לאחרונה על בסיס נתוני ג'ונו כולל את המדידות המדויקות ביותר עד כה של סערת המפלצות הזו .



מדענים תהו זה מכבר כמה עמוק נכנס הנקודה האדומה הגדולה, ועכשיו אנו יודעים בזכות ג'ונו. נתונים שהוחזרו על ידי החללית מראים כי שורשי המערבולת משתרעים על 321 קילומטרים לאטמוספירה של כדור הארץ. לשם השוואה, לכדור הארץ יש רק כ -60 קילומטרים של אטמוספירה לפני שתגיעו לחלל.

בחינת פנים הנקודה האדומה הגדולה התרחשה במהלך המעבר הראשון של החללית עליו ביולי 2017. מכשיר הרדיומטר של המיקרוגל שנסרק מתחת לשכבה הגלויה החיצונית, ומצא שהעננים מתקררים ככל שהם קרובים יותר לפני השטח. טמפרטורות גבוהות יותר קשורות למהירויות רוח גבוהות יותר, מה שמסביר את המערבולת המסתובבת במהירות הנראית בשכבות הענן העליונות.



הקרינה סביב ענקית הגז כבר שמה מפגע בתוכניות של ג'ונו. לאחר שגיאת מנוע, נאס'א בחרה לא להדק את מסלול החללית כמתוכנן במקור. זה היה חושף אותו לקרינה רבה יותר שעלולה להחמיר בעיות. אז, ג'ונו נשאר במסלול של 53 יום של צדק. לוקח יותר זמן להשלים כל תצפית, אבל היא לא תיתקל בקרינה מרובה. זה כנראה טוב מכיוון שהחללית זיהתה שתי להקות קרינה חדשות שנאס'א לא ידעה עליה בעת תכנון ג'ונו. אזורים שזה עתה התגלו נמצאים מעל קו המשווה ובאמצע קווי הרוחב. שניהם מורכבים מיונים מימן, חמצן וגופרית הנעים קרוב למהירות האור. אטומים אלה עשויים ליפול על צדק מהירחים איו ואירופה.

תיעוד אמין של הנקודה האדומה הגדולה משתרע לראשית המאה ה -19, אך ייתכן שגם אסטרונומים מסוף המאה ה -17 ראו עדויות לקיומו של הנקודה. כך או אחרת, זה ישן, אבל זה גם מצטמצם. הנקודה האדומה הגדולה כיום רוחבת 10,000 ק'מ (16,000 ק'מ), רק שליש כמו שהיה בשנות השבעים. ייתכן שתכונה ייחודית זו עשויה להמשיך ולהצטמצם ולהיעלם לחלוטין בעשורים הקרובים. לכן המשימה של ג'ונו כל כך חיונית. החללית תעבור שוב על צדק ביום ראשון הקרוב, 16 בדצמבר.



Copyright © כל הזכויות שמורות | 2007es.com