ESA מתכננת חלליות רב פעמיות 'רוכב חלל'

ככל שסוכנויות החלל מבקשות להרחיב את נוכחותן בחלל, ערך הרכבים הרב-פעמיים ממשיך לגדול. SpaceX זכתה להצלחה רבה עם משולבת הדרקון והפלקון 9 שלה, למשל. לסוכנות החלל האירופית (ESA) יש החליטה להתקדם בפרויקט Space Rider שלה, רכב מסלול מסלול לא מסודר, רב פעמי, שישודך עם משפחות הרקטות אריאן וגה.

רוכב החלל, שמייצג מפגן משולב רב פעמי לשימוש חוזר באירופה, עשוי להיות מוכן לשימוש בשנת 2022. ככל הנראה המשימות הראשונות ישתמשו ברקטה Vega-C, שתשגר מהמתקן של ה- ESA בקורו, גויאנה הצרפתית. מהנדסים מקווים לתכנן רכב שיכול להישאר במסלול עד חודשיים בגובה מרבי של 271 מייל (450 ק'מ) על מנת לבצע מחקר מדעי.



רוכב החלל יוכל לסחוב מטען של 1,760 פאונד (800 קילוגרם) בתא המטען שלו בגודל 42 קוב (1,200 ליטר). זה בערך פי שניים וחצי מנפח המטען ברכב שטח ממוצע. לחללית יהיו 600 וואט של כוח על יכולותיה התרמיות, השליטה וטיפול בנתונים. גם מפרץ המטענים יהיה מבוקר אקלים.



בתום משימה, Space Rider ייכנס מחדש לאטמוספירה, תוך שימוש בחומרי אבלציה קרמיים להפצת החום. הספינה תשתמש בנייר קרקע כדי להחליק למטה ולבצע נחיתה רכה ליד אזורים מיושבים (ראו הסרטון למטה). זה אמור לעשות את זה אפילו מהיר וקל יותר לשפץ את החומרה. ה- ESA לא מזכיר את השימוש ברוכב החלל למשימות צוות.



רוכב החלל לווה הן מבמת ה- AVUM + של Vega-C והן מתכנון רכב הניסוי האקסקלומנטי (IXV). האחרון טס במשימת מבחן בשנת 2015, והציב את הבמה לפיתוח רכב שימושי יותר. באמצעות ה- IXV כנקודת מוצא, הוסיפה ה- ESA תא מטען רב תכליתי גדול יותר, ציוד נחיתה ועיצוב חזק יותר. מעצבים אומרים כי החללית צריכה להיות מסוגלת לפחות לחמש שיגורים ונחיתות עם שיפוץ מינימלי בלבד בין לבין.

ה- ESA ישתמש ברוכב החלל למטרותיו שלו, אך הוא גם מתכנן למכור שטחי מטען לעסקים. האופי הרב פעמי וציר הזמן של הפיתוח המהיר אמורים לשמור על עלויות נמוכות. ה- ESA טרם החלה לבנות את מודול ה- Space Rider, אך היא צופה כי תסתיים ביקורת תכנון קריטית בסוף 2019.

Copyright © כל הזכויות שמורות | 2007es.com