האם מכוניות קיטור עומדות בפני קאמבק אפי?

סטנלי רוקט - המכונית המהירה בעולם, מזה כמה שנים

פעם מנוע הקיטור שלט בראשו - תחילה ברכבות ובטרקטורים כבדים, כידוע, אך בסופו של דבר גם במכוניות. קשה למדי להבין היום, אבל בתחילת המאה העשרים, יותר ממחצית המכוניות בארה'ב היו מונעות בקיטור. מנוע הקיטור היה כל כך מתקדם, שבשנת 1906 מכונית קיטור בשם סטנלי רוקט אפילו החזיקה בשיא מהירות היבשה - 127 קמ'ש.

כעת, אתה עשוי לחשוב שמכונית הקיטור זכתה להצלחה בלבד מכיוון שמנועי בעירה פנימית (ICE) עדיין לא היו קיימים - אך למעשה, מכוניות קיטור ומכוניות ICE פותחו במקביל. מכיוון שלמהנדסים כבר היה ניסיון של מאה שנים במנוע קיטור, היה למכונית הקיטור התחלה גדולה למדי. בעוד שקרחוני הקרח המוטלטים ביד שברו את זרועותיהם של מפעילים אומללים, בשנת 1900 כבר היו מכוניות קיטור אוטומטיות ביותר - וללא מצמד או תיבת הילוכים (קיטור מספק לחץ קבוע, שלא כמו משיכות הבוכנה של ICE), קל מאוד לנהיגה. האזהרה האחת, כמובן, הייתה שאתה צריך לחכות כמה דקות עד שהדוד יתחמם.



דגם T פורדבעוד כמה שנים קצרות, הנרי פורד היה בא ומשנה הכל. מנוע הקיטור אמנם היה עדיף מבחינה טכנית על ICE, אך הם לא יכלו להתאים למחירם של פורדס בייצור המוני. יצרניות מכוניות קיטור ניסו להחליף הילוכים ולשווק את מכוניותיהן כמוצרי יוקרה יוקרתיים, אך עד 1918 דגם T פורד היה זול פי שש ממכונית סטנלי סטיימר (מכונית הקיטור הפופולרית ביותר באותה תקופה). עם כניסתו של מנוע המתנע החשמלי בשנת 1912, והמשך ההתקדמות ליעילותם של ICE, לא עבר זמן רב עד שמכונית הקיטור נעלמה מכבישינו.



בלחץ

במשך 90 השנים האחרונות, מכוניות הקיטור נותרו על סף הכחדה, והחיות ההוללות הוסעו לתצוגות מכוניות וינטאג 'אבל לא הרבה יותר. בשקט בשקט, לעומת זאת, ברקע המחקר טפטף הלאה בשקט - בין השאר בגלל ההסתמכות שלנו על טורבינות קיטור בייצור חשמל, אך גם בגלל שיש אנשים שמאמינים שמנועי קיטור יכולים להיות עדיפים על מנועי בעירה פנימית.

לקרחנים יש חסרונות מהותיים: הם דורשים דלקים מאובנים, הם מייצרים זיהום רב והם רועשים. מנועי קיטור, לשם השוואה, הם שקטים מאוד, נקיים מאוד ויכולים להשתמש כמעט בכל דלק. מנועי קיטור, מעצם מתן לחץ קבוע, אינם דורשים הילוך - יש לך מומנט ותאוצה מרביים באופן מיידי, ממנוחה. לנהיגה עירונית, שם עצירה והתחלה צורכות כמויות אדירות של דלקים מאובנים, הכוח הרציף ממנועי הקיטור יכול להיות מעניין מאוד.



הטכנולוגיה עשתה דרך ארוכה גם משנות העשרים של המאה העשרים - והכי חשוב שאנחנו עכשיו אדונים לחומרים. מכוניות קיטור מקוריות נזקקו לדודי ענק וכבדים כדי לעמוד בחום ולחץ, ואפילו מכוניות קיטור קטנות שקלו כתוצאה מכך כמה טונות. בעזרת חומרים מודרניים, מכוניות קיטור יכולות להיות קלות כמו בני דודין ICE. זורק קונדנסר מתקדם ואיזה דוד פלאש, וזה אמור להיות אפשרי לבנות מכונית קיטור עם יעילות ראויה וזמן חימום שנמדד בשניות ולא בדקות.

מחזור Rankine, שעליו מבוסס מנוע הקיטור Cyclone Technologies

מחזור Rankine, שעליו מבוסס מנוע הקיטור Cyclone Technologies

בשנים האחרונות ההתקדמות הללו התאחדה לכמה התפתחויות מרגשות. בשנת 2009, צוות בריטי קבע שיא מהירות יבשתי חדש המונע על ידי קיטור של 148 קמ'ש, ולבסוף שבר את שיאו של סטנלי רוקט שעמד למעלה מ 100 שנה. בשנות התשעים טען פיצול מו'פ של פולקסווגן בשם Enginion כי הוא בנה מנוע קיטור שהייתה יעילה דומה ל- ICE, אך עם פליטה נמוכה יותר. בשנים האחרונות, Cyclone Technologies טוענת כי פיתחה מנוע קיטור יעיל פי שניים מ- ICE. נכון להיום, אף אחד מהם לא מצא את דרכו ברכב מסחרי.



בהתקדמות, אין זה סביר שמכוניות קיטור יפסיקו אי פעם את מנוע הבעירה הפנימית, ולו בגלל המומנטום העצום של ביג נפט. אולם יום אחד, כאשר סוף סוף נחליט להתבונן ברצינות בעתיד התחבורה האישית, אולי החן השקט, הירוק והגולש של כוח הקיטור יקבל הזדמנות שנייה.

Copyright © כל הזכויות שמורות | 2007es.com